Просим Ваших молитв! О здравии: Святейшего Патриарха Кирилла, митрополитов Пантелеимона, Исидора, Игнатия, Кирилла, Викентия, Даниила, Георгия, Иосифа, Филарета, Александра, Феодосия, архиепископов Евгения, Зосимы, Марка, епископов Максима, Тихона, Сергия, Германа, Феогноста, схиархимандрита Илия архимандрита Олега, игумена Стефания, протоиереев Александра, Александра, Димитрия и Георгия, иеромонахов Иоанна Михаила и Диомида, иереев Вячеслава, Андрея, Андрея, рабов Божиих Тамары, Андрея, Александра, Александры, Ксении, Костаса, Елизаветы, Антония, Георгия, Елены, Валерия, Екатерины, Георгия, Екатерины, Наталии, Людмилы, Константина, Юрия, Валентины, Василия, Екатерины, Татианы, Василия, Екатерины, Димитрия, Татианы, Елены, Ольги, Николая, Никиты, Анны, Надежды, Елизаветы, Алексея, Наталии, Андрея, Николая, Михаила, Николая, Лидии, Георгия, Александра, Николая, Николая, Михаила, Андрея, Пантелеимона, Павла, Елизаветы, Марии, Никиты, Илии, Татианы, Петра, Георгия, Бориса, Сергия, Сергия, Александра, Николая, Николая со братией. Об упокоении душ рабов Божиих: Юрия, Галины, Александра, Татьяны, Валентины, Димитрия, Евдокии, Леонида, Анны, Александры, Анны, Татьяны, Василия, Иоанна, Димитрия, Татьяны, Леонида, Димитрия, Веры, Ларисы, Ксении, Якова, Василия, Пелагии, Варвары, Димитрия, Григория, Иоанна, Параскевы, Георгия, Андрея, Надежды, Иоанна, Владимира, Георгия, Елены, Екатерины, Елисея, Матвея, Татьяны, Иоанна, Тараса, Степана, Михаила, Герасима, Григория, Емельяна, Поликарпа, Филиппа, Панфила, Андрея, Анны, Николая, Агапа, Евстрата, Сергия, Аскольда, Марии, Надежды, Константина, Олимпиады, Анны, Марии, Клавдии, Петра, Леонида, Димитрия, Николая, Александра, Андриана, Димитрия, Марии, Тимофея, Григория, Ефросиньи, Иоанна, Ирины, Михаила, новопреставленных Германа и Александра и всех их прародителей и усопших сродников до праотца Ноя.
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Beneficenza in Russia
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Sulla beneficenza

"Vendete ciò che avete e datelo in elemosina;

fatevi borse che non invecchiano, un tesoro inesauribile nei cieli,

dove i ladri non arrivano e la tignola non consuma......"

Vangelo di Luca 12, 33.

La carità come una proprietà dell'anima umana e la carità come aspetto del comportamento umano sono basate sul  fondamento religioso e soprattutto, cristiano. In tempi di ateismo, questa circostanza era fortemente rifuggita dai russi, e l'idea stessa della carità era in realtà sotto una sorta di interdizione tacita. Ad esempio, nel 1935-40 è apparso in quattro volumi "Dizionario della lingua russa", a cura di un membro dell'Accademia delle Scienze della ex Unione Sovietica D.N. Ushakov l'articolo "La Carità" nel quale interpretava questo termine come il concetto di "assistenza materiale ai poveri" ed era vergognoso notare tra parentesi "obsolete".

 

L'ideologia ufficiale non ha permesso di riconoscere il fattore dell'esistenza nel paese "vincitore", poi "sviluppato" del socialismo dei poveri, bisognosi di sostegno e di beneficenza. Così è stata dichiarata obsoleta e umiliante l'idea stessa della carità, e tutte le forme di presentazione di elemosina, e per dì più - in generale, tutti i servizi sociali delle comunità ortodosse e la nostra Chiesa, che comprendevano vari tipi di carità, sono stati riconosciuti illegali e sono stati severamente repressi.

Solo dopo il crollo del regime comunista l'idea di filantropia umana ha riacquistato il diritto di esistere nel nostro paese. La legge federale esistente "sulle attività di beneficenza e di organizzazioni di beneficenza" dal 7 luglio 1995 tratta la beneficenza come "attività di volontariato da parte di cittadini e di persone giuridiche che concedono a titolo gratuito a cittadini o persone giuridiche, una certa liquidità da utilizzare per opere altruistiche e per prestazione di servizi di sostegno ".

Per le persone credenti la carità rappresenta immediata attuazione dei comandamenti del Nostro Signore Gesù Cristo: "Amate invece i vostri nemici, fate del bene e prestate senza sperarne nulla, e il vostro premio sarà grande e sarete figli dell'Altissimo; perché egli è benevolo verso gli  ingrati e i malvagi. Siate misericordiosi, come è misericordioso il Padre vostro. " (Luca 6 , 35-36).  Seminare  il bene e  dare il beneficio - sono i concetti identici. Cristo dice: "Vi è più gioia nel dare che nel ricevere" (Atti dei Santi 20, 35).

Tutti gli insegnamenti di Gesù Cristo, i Suoi comandamenti, e il suo stesso esempio di servire alle persone imbevute con l'idea di amare il prossimo e di prendersi cura di lui. Il cristianesimo ha un'immagine di Misericordia di Gesù Cristo, "Essendo ricco, si fece povero" (2 Cor. 8, 9), che è disceso nel tempio della carne e della terra e ha sopportato per noi il dolore e la malattia, che posiamo diventare ricchi del patrimonio del Divino", - dice il Teologo San Gregorio.

La più alta espressione di compassione e carità del Signore è la sua santa preghiera per i nostri nemici sulla croce (Lc 23, 34). Tra i vari miracoli di nostro Signore Gesù Cristo e sigillati dai santi apostoli, evangelisti, un posto importante occupano i miracoli collegati direttamente al tema della carità. Senza dubbio da ricordare, le guarigioni impartite da Cristo, la miracolosa nutrizione delle persone con pane, così come il primo miracolo alle nozze di Cana in Galilea.

La bontà, l'atteggiamento attento verso le persone, l'aspirazione di portare loro del bene è presente in tutti gli altri miracoli di Cristo. Egli restituiva la vista ai ciechi e sfamava molte persone.  Insegnava ai vivi e resuscitava i morti, e alla base di tutte le sue opere fondava il profondo amore e la compassione. Quanto amore e cura delle persone sono presenti nel miracolo del pane compiuto dal Signore. La storia della saturazione di cinquemila persone è presente nell'opera di tutti e quattro gli evangelisti (Matteo 14, 15-21, Mc. 6, 34-44, Luca. 9, 12-17, Giovanni 6, 15-14). Questo grande miracolo manifesta con evidenza che la prima reazione di Gesù è stata la preoccupazione circa i loro bisogni fisici. Ma, come si è poi scoperto, la sua vera preoccupazione era la condizione spirituale delle persone.

Alimentazione miracolosa di cinquemila persone.
Vangelo di Giovanni 6, 3-14

Nella Chiesa di Cristo, come leggiamo nel Libro degli Atti degli Apostoli, la preghiera e l'elemosina sono stati inseparabili fin dall'inizio. "Bene, - dice l'apostolo Paolo - ciascuno nel proprio piccolo deve depositare quanto può, e s'è necessario, deve essere pronto a sacrificare tutto per la carità" (1 Cor. 16, 2.).

Nel Tempio di Gerusalemme vi era una povera vedova, che venne e gettò due spiccioli - la più piccola moneta, e il nostro Signore le porta il suo alto elogio: "E chiamando i suoi discepoli, Gesù disse: In verità vi dico, che questa povera vedova ha messo più di chiunque altro."

"Ora, mentre essi mangiavano, Gesù prese il pane e, pronunziata
la benedizione, lo spezzò e lo diede ai discepoli dicendo:
"Prendete e mangiate; questo è il mio corpo". Poi prese il
calice e, dopo aver reso grazie, lo diede loro, dicendo:
"Bevetene tutti, perché questo è il mio sangue dell'alleanza,
versato per molti, in remissione dei peccati."
(Matteo 26, 26-28)

Dio apprezza questa donazione più di quello che hanno messo gli altri tutti insieme, più di quello che hanno messo i ricchi, perché loro "mettevano tutto di loro abbondanza, ma lei di sua povertà, quello che aveva, tutti i suoi viveri" (Mc 12, 44).

I ricchi, che sono venuti al tempio, mettevano quantità enormi di danaro, ma il dono è stato piccolo, prudente. Non rischiavano nulla. Mettevano le loro monete d'oro, ma non dimenticavano di calcolare attentamente quanto rimane loro per svolgere una bella vita. Ma il Signore dice: " Perché chi vorrà salvare la propria vita, la perderà; ma chi perderà la propria vita per causa mia e del vangelo, la salverà " (Mc 8, 35).

Cosi c'era un'altra povera vedova di Sarepta di Sidone, che disse: ". Ho una manciata di farina e un pò di olio nella brocca, andrò a cucinare per me e mio figlio  mangeremo e moriremo", e poi ha portato tutto ciò che aveva come un dono a un profeta. È un dono che porta alla morte, il dono di tutto, cioè il dono di se stessi. Questo è quello che voglio dire. Due vedove che rischiano la vita, il coraggio di fidarsi completamente di Dio. La prima è stata meravigliosamente premiata.  La Farina in un barile, non si esauriva, e l'olio nella caraffa non diminuiva.
La seconda è stata anch'ella ricompensata meravigliosamente: si è guadagnata le lodi di Cristo. Quando vediamo queste due donne, come possiamo non pensare di quello, che fa il Signore? Egli ha anche dato liberamente tutto ciò che aveva, per tutta la sua vita. " Nessuno me la toglie, ma la offro da me stesso " - egli dice (Gv. 10, 18). Nel Vangelo di Marco, questo incontro con una povera vedova - l'ultimo evento nella Chiesa di fronte alla sofferenza del Signore sulla croce. Il dono di due povere vedove proclama il dono del Figlio di Dio.

Dov'è il nostro surplus? Dove sono i bisogni per vivere? Questa è la domanda - perché d'avanti al volto di Dio, la qualità della nostra vita si misura con la qualità dei nostri doni? Dare troppo - potrebbe essere non dare nulla. Tale dono non impressiona Dio. Ma il dono più umile diventa significativo quando doniamo le cose necessarie per noi, senza le quali, forse, non potremmo sopravvivere quando diamo una parte di noi stessi e tutti noi. Durante la Divina Liturgia, sentiamo, come Cristo dice: "Questo è il mio corpo" (Mt. 26, 26). Dio si dona a noi, ha dato la vita per noi. Prendiamo il Corpo e il Sangue di Cristo - il dono supremo della terra. Ma siamo pronti a dare la  nostra vita a Lui? Siamo pronti come risposta, a dare non solo eccedenza della  nostra vita, ma la nostra stessa vita?

Quale sacrificio è accettato da Dio? Su questa domanda si trova la risposta nella, nelle opere di Abba Doroteo che erano molto diffuse in Russia, essendo la lettura preferita del popolo ortodosso. Tra i molti insegnamenti, messaggi e risposte alle domande di Abba Doroteo è soprattutto necessario soffermarsi sulla sua quattordicesima  Istruzione "Sulla creazione e l'esecuzione della casa di pace di virtù". Paragonando l'erezione di questa casa al lavoro qualificato e paziente del costruttore, Santo Doroteo mette in guardia contro il pericolo di distruzione della propria casa costruita con l'attenzione.

Egli parla di impatto devastante della vanità e di mancanza di umiltà nello svolgimento delle buone azioni:. "Ad esempio, qui è venuto un fratello e ti ha detto una parola offensiva o che ha generato turbamento,  se rimani in silenzio e ti inchini davanti a lui,  vi metterai una pietra. Poi andrai a un altro fratello e dirai: "Uno mi ha offeso e mi ha detto così e così, ma non solo sono rimasto in silenzio,  ma mi sono inchinato davanti a lui." Cosi hai messo una pietra, e due pietre hai rimosso.  Ancora  qualcuno si inchina desiderando di meritare la lode, e ( dentro di lui) c'è l'umiltà, mescolata con la vanità, questo significa mettere la pietra e rimuoverla. "

Ad Abba Doroteo appartiene un argomento molto importante in cui si distingue il caso della carità, in linea con la volontà di Dio, che si caratterizza come il santo Apostolo Paolo, "e buono, a lui gradito e perfetto" (Rm 12, 2). "Amare l'un l'altro, essere compassionevoli, dare l'elemosina e simili" significa, secondo lui, corrispondere alla buona volontà di Dio. Gradito da Dio e corrispondente alla sua volontà, sarà solo quello, "chi fa le opere di beneficenza non per impulso umano, ma per l'amore del bene, per la compassione". Aderire alla perfetta volontà di Dio sarà soltanto colui che non permette avarizia, non con indolenza, non con la costrizione, ma con tutta la forza e volontà, dando se stesso avrebbe accettato il bene, e così facendo avrebbe svolto buone azioni".

Seguendo le istruzioni così importanti per i veri obiettivi e le motivazioni della creazione di buone azioni Abba Doroteo esprime un altro prezioso pensiero che è la filantropia in gran parte indipendente dalla possibilità materiale dell'uomo, e dà una lunga gradazione di possibili manifestazioni di misericordia: "Nessuno può dire:" Io sono povero, e non posso fare la benevolenza, "perché se non riesci a dare quanto danno i ricchi, che mettono le loro offerte nell'offertorio, puoi dare due spiccioli, come la vedova, e Dio li gradirà da te molto di più dei  doni dei ricchi.

E se non hai nemmeno questo, hai il potere e puoi fornire un servizio misericordioso al fratello debole. Non puoi nemmeno questo?  Puoi con una parola di conforto aiutare tuo fratello:. Perciò aiutali con la parola, e sentirai: "una parola è più efficace dell'azione "(Sir 18, 17) Se non puoi aiutarli con la parola, puoi, quando il tuo fratello rimane dispiaciuto, dargli misericordia e pazienza, e supporto durante il suo imbarazzo vedendolo tentato da un nemico comune, e invece di dirli una parola e ancora di più metterlo in imbarazzo,  (puoi)  resta in silenzio; cosi gli farai misericordia, salvando la sua anima dal nemico. Quando il tuo fratello avrà peccato contro di te, puoi perdonarlo;  perdonare i suoi peccati, per aver la possibilità di ricevere il perdono da Dio, poiché sta scritto: "perdonate e vi sarà perdonato" (Lc 6, 37) ".

Il testo del Nuovo Testamento ci rivela che il Signore non faceva solo miracoli d'amore e di misericordia alle persone, ma sottolineava anche fortemente la necessità di un attento e compassionevole atteggiamento verso il prossimo, la carità,  abbinata ad un atteggiamento umile per la sua generosità, privo di qualsiasi tonalità di vanità e ambizione. L'uomo, che compie buone azioni, deve portare sin dall'inizio - amore per Dio e amore per il prossimo, liberi da ogni presunzione sulle realizzazioni, delle buone azioni.

Questo principio si esprime nelle parole del discorso di Cristo, suggellati dal Santo Apostolo ed evangelista Matteo: "Guardatevi dal praticare le vostre buone opere davanti agli uomini per essere da loro ammirati, altrimenti non avrete ricompensa presso il Padre vostro che è nei cieli. Quando dunque fai l'elemosina, non suonare la tromba davanti a te, come fanno gli ipocriti nelle sinagoghe e nelle strade per essere lodati dagli uomini. In verità vi dico: hanno già ricevuto la loro ricompensa. Quando invece tu fai l'elemosina, non sappia la tua sinistra ciò che fa la tua destra, perché la tua elemosina resti segreta; e il Padre tuo, che vede nel segreto, ti ricompenserà" (Mt 6, 1-4). L'Elemosina dovrebbe essere, quindi, non solo un segreto per le persone che ricevono, ma anche in un certo senso un segreto per il benefattore, al fine di non dar luogo alla tua ascensione. Inutile dire che Dio accetta solo la vittima legittima. Solo "dare a Cesare quel che è di Cesare", pagando tutte le imposte e tasse, si può cominciare a realizzare l'azione di Dio.

È significativo che in tutti i secoli del cristianesimo, i devoti veri della Chiesa di Cristo cercavano adempiendo fedelmente all'alleanza del Salvatore, di coniugare filantropia con un generose elargizioni. Un tipico esempio di questo si trova nella pratica di uno dei santi più venerati dai cristiani di tutto il mondo - San Nicola, Arcivescovo di Myra in Licia, che è acclamato nella memoria grata del popolo ortodosso con il nome di Apostolo della carità. Quando San Nicola divenne vescovo, ha fatto molte azioni caritatevoli per la sua congregazione. Con il tempo i suoi genitori sono morti, lasciandogli un patrimonio ricco, che ha usato tutto per aiutare ai poveri.

Il caso seguente dimostra, inoltre, la sua estrema umiltà. A Patara viveva un uomo povero, che aveva tre belle figlie. Era così povero che non aveva nulla per consentire di sposare le sue figlie. A cosa  potrebbe portare la povertà e il bisogno di un uomo, non abbastanza intriso di coscienza cristiana! La povertà ha portato il padre infelice al pensiero terribile di sacrificare l'onore delle proprie figlie e la loro bellezza per ricevere i fondi necessari per la loro dote.

 

L'icona di San Nicola con scene della sua vita.


Da molti secoli, è come da nessuna altra parte
al mondo San Nicola è venerato come dalla Chiesa
ortodossa russa. Non c'è in Russia una sola
città in cui non ci sia una chiesa dedicata a
lui, come anche non c'è una sola famiglia non
credente, e che non abbia una sua icona.

Ma, per fortuna, nella città di Patara c'era un buon pastore, San Nicola, tenne a cuore le esigenze del suo gregge. Dopo aver ricevuto dal Signore una rivelazione circa l'intenzione criminale del padre, decise di liberarlo dalla povertà fisica, in modo da salvare la sua famiglia dalla morte spirituale. Pensava di dargli una benedizione, in modo che nessuno pensasse a lui come ad un benefattore, nemmeno la persona a cui ha fatto il bene.

Prendendo un sacco con l'oro, a mezzanotte, quando tutti dormivano e non potevano vederlo, andò alla capanna del padre infelice e attraverso la finestra lasciando l'oro dentro la casa, e poi tornò a casa in tutta fretta. La mattina dopo, il padre trovò l'oro, ma non riuscì a capire chi fosse il suo benefattore segreto. Decise che la  Provvidenza di Dio gli aveva inviato questo aiuto, ringraziò Dio e fu presto in grado di far sposare la sua figlia maggiore.

Quando San Nicola notò che la sua bontà fu portata alla propria prole, decise di portare fino alla fine i suoi intenti. In una notte successiva, segretamente gettò nello stesso modo attraverso la finestra della capanna del povero padre un altro sacco con l'oro.

Salvataggio di tre ragazze.

Presto il padre fece sposare la seconda figlia, sperando fermamente che il Signore altrettanto aiutasse la terza figlia. Ma decise con ogni mezzo di scoprire chi fosse il suo benefattore segreto per ringraziarlo adeguatamente. Per fare questo, non dormiva di notte, in attesa del suo arrivo.

E dovette attendere poco: presto venne per la terza volta il buon pastore di Cristo. Sentendo il suono dell'oro caduto, il padre si affrettò ad uscire di casa e raggiunse il suo benefattore segreto. Avendo riconosciuto in lui San Nicola, cadde ai suoi piedi, li baciò e lo ringraziò come un liberatore dalla morte spirituale.

Da molti secoli, è come da nessuna altra parte al mondo San Nicola è venerato come dalla Chiesa ortodossa russa. Non c'è in Russia una sola città in cui non ci sia una chiesa dedicata a lui, come anche non c'è una sola famiglia non credente, e che non abbia una sua icona  Perché il nostro popolo ama San Nicola più di tutti gli altri popoli? Non solo per il suo amore verso la chiesa, per il sacrario. Non solo per la sua santa fedeltà a Dio e per la fiducia infantile alla Divina Provvidenza. Il Signore sapeva quali afflizioni attendevano la  Russia e Nicola deve rivelare "il mare inesauribile delle meraviglie" lì dove c'è maggior bisogno di aiuto. Il popolo russo sperimenterà là più grande tentazione -  godere dei beni terreni, dimenticando quelli celesti, e come risultato perderà sia quelli terreni sia quelli celesti. Quindi non ci sarà la speranza di salvezza solo con i propri mezzi.

Il nome Nicola è tradotto dal greco, e significa " vincitore fra il popolo". Che  potere bisogna avere per conquistare la gente, per influenzare non solo il corpo e le sue azioni, ma i suoi pensieri e desideri segreti! Sappiamo che il precursore dell'Anticristo, prima di catturare fisicamente la gente, cercava di coglierne l'anima, e talvolta ottenendo una vittoria apparente sui cuori e sulle menti di milioni di persone.

E Cristo, parlando di falsi pastori di umanità, che vengono a rubare, uccidere e distruggere, ricorda che alla voce riconoscono e obbediscono le pecore. La nostra vittoria arriverà solo quando vinceremo noi stessi,  il nostro peccato, il nostro amor proprio, quando Cristo con il suo amore vincerà, allora sapremo che i santi e tutti i cristiani come Nicola, amano il popolo. Il popolo disprezza il beneficio e gli interessi che attualmente stanno cercando di imporre come standard, e apprezza più di tutto rispondendo in tal senso con tutta l'anima, la gentilezza, la generosità e la compassione.

"e chi avrà dato anche solo un bicchiere di acqua fresca a uno di questi piccoli, perché è mio discepolo, in verità io vi dico: non perderà la sua ricompensa ". (Matteo 10, 42). Non inutilmente la predica dei discepoli di Cristo è sempre stata principalmente la predica di amore e di carità. "Se amiamo uno l'altro, il  Dio e il suo amore perfetto è dentro di noi.  (1 Gv. 4, 12).

 

L'icona di Gesù Cristo.

"Perché ho avuto fame e mi avete dato da mangiare, ho avuto sete e mi avete dato da bere, ero straniero e mi avete accolto, 36 nudo e mi avete vestito, malato e mi avete visitato, ero in carcere e siete venuti a trovarmi".. il re risponderà loro: "In verità io vi dico: tutto quello che avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, l'avete fatto a me".. Mt 25, 35-36, 40).

"Beati i misericordiosi, /perché troveranno misericordia" - dice il Signore nel Discorso della Montagna (Mt 5, 7).  A perché siate figli del Padre vostro celeste, che fa sorgere il suo sole sopra i malvagi e sopra i buoni, e fa piovere sopra i giusti e sopra gli ingiusti. (Mt 5, 45). Misericordia e carità dovrebbero estendersi non solo agli amici, ma anche a nemici.

 

 

 

 

"Se ognuno lasciasse solo il
necessario per le sue esigenze
corrente e distribuisse il
superfluo ai poveri, non ci
sarebbe né la ricchezza né
la povertà ...
Perché tu sei ricco, ma il tuo
prossimo è povero? …per ricevere
la ricompensa per la tua
gentilezza e il tuo altruismo,
mentre il povero sarebbe felice
di ricevere sontuosi regali per
sua la pazienza?"

 

San Basilio Magno


La chiesa, fondata dagli apostoli, discepoli di Cristo, animata da amore fraterno, attivamente seguiva i suoi comandamenti. Nel patrimonio degli scritti patristici ci sono molti pareri meravigliosi che rivelano il significato essenziale della carità e della beneficenza nella vita cristiana. Tertulliano scrisse: "Prendersi cura dei bisognosi, ciò che facciamo, il nostro amore fattivo verso i nostri nemici diventa una parte dell'essere crtistiani" e nella seconda lettera di Clemente si afferma: " Bella cosa è l'elemosina come pentimento del peccato. Il digiuno è migliore della preghiera, e l'elemosina è migliore di tutte e due.".

"La nostra carità deve essere lo specchio di noi stessi - scrive Santo Isacco Sirin,  per vedere dentro di noi stessi quella somiglianza, la vera immagine della natura di Dio e l'essenza di Dio" "Il Signore non tollerare che siano i poveri a cercare voi per chieervi l'elemosina. Siete voi che dovrete andare alla loro ricerca per fare molto bene" insegna San Clemente di Alessandria.

Con la parola e l'esempio personale di carità.., afferma San Basilio Magno.  Egli donò il suo patrimonio ai poveri sostenendo continuamente nelle sue prediche di limitare i propri possedimenti, esponendo il concetto di ricchezza come un ingiusto possesso di natura egoistica: "Avere beni in eccesso al proprio fabbisogno significa privare degli i poveri e, di consegeuenza, rubare."

Essendo un conoscitore di uomini San Basilio Magno era ben consapevole che i ricchi possono essere si devoti, ma che in loro spesso manca la compassione verso la condizione dei poveri, e non manca di far notare in più di un'occasione: "La virtù che vale di più è  quella della carità, è stata la più difficile da tramandare" . Non si limita con una predica sulla giustizia sociale, ma cerca di dimostrare in pratica come sia possibile sconfiggere la povertà attraverso la carità. San Basilio Magno crea vicino  alla città di Cesarea di Cappadocia una nuova città, denominata dal popolo come Vasiliada. Oltre ad un meraviglio tempio  c'era una locanda, un ospizio e l'ospedale dotato di un reparto speciale per i pazienti contagiosi, per poi passare aòòe case degli artigiani e dei servi. Era un'organizzazione esemplare, dove sfamavano le persone gratuitamente.

Santo Isacco Sirin

Nel sua "Sesta predica contro la cupidigia," Basilio Magno, invitando a fare del bene, ha detto:"Se ognuno lasciasse solo il necessario per le sue esigenze corrente e il surplus distribuisse ai poveri, non ci sarebbe né la ricchezza né la povertà ... Perché sei ricco, ma il tuo prossimo è povero? "Perché tu sei ricco, ma il tuo prossimo è povero? …per ricevere la ricompensa per la tua gentilezza e il tuo altruismo, mentre il povero sarebbe felice di ricevere sontuosi regali per sua la pazienza? "  "Come il grano che caduto in terra diventa profitto per colui che l'ha gettato - sostiene San Basilio Magno - In modo che il pane dato agli altri, porti successivamente un vantaggio centuplicato. Pertanto, l'agricoltura sarà per voi l'inizio dell'ascensione celeste".

Allo stesso modo ragiona, associandosi e San Basilio Magno, il suo amico San Gregorio il Teologo: "Imitate l'umanitarismo di Dio. L'aspetto più divino nell'uomo è fare del bene ... porta a Dio la grazia:. nessuno si è mai pentito di aver dato qualcosa a Dio".

Secondo gli insegnamenti di San Gregorio il Teologo "Nulla non paragona l'uomo a Dio, come la carità." "I poveri - sono i soldati - egli dice-. Facendo l'elemosina, loro compiacciono Dio,  distruggono le macchinazioni non dei barbari, ma dei demoni; non permettono allo spirito maligno di crescere e di comminare attacchi incessanti, indebolendo il suo potere."

Allo stesso modo, San Giovanni Crisostomo era tormentato da una gelosia verso il prossimo. Molte volte ha difeso i poveri e i bisognosi, aiutava i gli affamati e gli assetati. Era disgustato dall'avidità dei ricchi. Ricordando i concetti di dignità umana dei poveri e di limite alla proprietà, elabora una frase molto dura, "I tuoi muli sono sazi, ma Cristo sta morendo di fame alle tue porte." Egli descrive il Cristo con le vesti di un povero che dice: ".Potevo nutrirmi da solo, ma preferisco vagare sotto le spoglie di un mendicante e tendere una mano per l'elemosina, per essere nutrito da te. E lo faccio per amore verso di te." 

"La Benevolenza è sovrana, perché rende le persone simili a Dio - dice San Giovanni Crisostomo -. Ella è facile e vola velocemente,  con le sue ali d'oro per volare vicino agli angeli. Lei vola come un colombo, dorato e vivo, dotato di uno sguardo dolce e occhi miti.  Non c'è  niente di più bello di quegli occhi. "E ovunque: " La Benevolenza è il riscatto dell'anima ... alla corte di Dio si innalzerà e ti proteggerà".

 

 

"La Benevolenza è sovrana, perché
rende le persone simili a Dio - dice
San Giovanni Crisostomo -. Ella è facile
e vola velocemente,  con le sue ali d'oro
per volare vicino agli angeli. Lei vola
come un colombo, dorato e vivo, dotato
di uno sguardo dolce e occhi miti.  
Non c'è  niente di più bello di quegli
occhi. "E ovunque: " La Benevolenza è il
riscatto dell'anima ... alla corte di Dio
si innalzerà e ti proteggerà".

San Giovanni Crisostomo

Le azioni di carità in natura rappresentano la via per la fede, la strada verso il Dio. L'esempio di un pagano, il centurione Cornelio, che un Angelo invita al battesimo: "Le tue preghiere e le tue elemosine sono salite, come una ricordanza, davanti a Dio. Tale esempio ci convince. Oppure si può citare la storia di un panettiere estremamente crudele che lanciò un pezzo di pane ad un mendicante, perché sognò che un tale gesto non permetteva che la bilancia pendesse dalla parte della sua condanna definitiva. Era così impressionato da questo sogno miracoloso che cominciò a distribuire generosamente  tutti i propri beni ai bisognosi,  immergendo il suo cuore nelle opere di carità. Come dice S. Isacco Sirin, ….<<fino a quando non sentirai la misericordia di Dio verso il mondo, alla fine, come Cristo, ti consegnerai in schiavitù al posto di un altro uomo.

O come San Martino di Tours, un soldato romano, che prima del suo battesimo in una fredda giornata invernale incontrò alle porte della città un mendicante. Martino non aveva soldi, e il mendicante tremava dal freddo; Martino toltosi il suo mantello logoro di tante battaglie, lo tagliò a metà e una metà la rivolse al mendicante. Di notte vide Cristo circondato dagli angeli, vestito con il mantello del soldato romano tagliato a metà. Uno degli angeli gli chiese: "Signore, perché indossi questi vecchi, logori vestiti, dove gli hai preso?". E il Signore disse, raggiante di luce ineffabile: "Il mio servo Martino, anche se ancora solo catecumeno, me l'ha data, e per questo voglio indossare l'abito della sua grazia celeste."

La Benevolenza è uno stato dell'animo umano. È quando non riesci a sentirti una persona completa senza dover aiutare con gioia le persone, contribuire in sordina, e senza ritorni di alcun tipo, senza velleità di onori e premi. In questo caso non importa la somma. Così come è bello spendere soldi per se stessi, per le proprie vacanze, per gli hobby, stessa cosa è fornire assistenza ai bisognosi, trovando così pace con la tua coscienza. Chi non ha ancora provato questa sensazione la provi e non potrà più rinunciarvi. È necessario per ognuno di noi. Dare è sempre più bello di ricevere. Gli imprenditori che praticano la carità sono ben consapevoli di ciò che la provvidenza di Dio restituisce al cuore, dado loro ispirazione.

San Martino di Tours

Rivolta la nostra attenzione al concetto di carità quale patrimonio dell'anima, basato sul Vangelo dell'amore verso nostro Signore Gesù Cristo, diventa chiaro perché le origini della carità in Russia hanno avuto una precisa svolta nella nostra storia, con l'avvento del Cristianesimo.

La Chiesa ha portato nella coscienza pubblica l'idea di preservare i poveri. L'espressione iniziale di amore cristiano verso il prossimo, e la misericordia, consistono nel fare elemosina ai poveri, sotto forma di donazioni per la costruzione di chiese. Così, emulando i santi apostoli, il Grande principe Vladimir ha costruito a Kiev la Chiesa della Beata Vergine. Questa chiesa è diventato un luogo di carità per tutti i bisognosi e, con ordinanza del duca, lo stato stanziava dei fondi speciali per sfamare i bisognosi, le vedove e gli orfani. Inoltre, secondo una indagine storica basata su fonti attendibili, tutti coloro che avevano bisogno potevano recarsi alla corte del duca e avere lì tutto il necessari per vivere.

Il Gran Duca Yaroslav Vladimirovich, salì al trono nel 1016, introducendo nello statuto della chiesa dei punti speciali legati alla beneficenza. Con i propri mezzi, fondò una scuola per orfani dove vivevano e studiavano circa 300 studenti. Tale tradizione di carità fu continuata dai figli di Yaroslav - Vsevolod  e Izyaslav.

 

Il Santo
Il Principe Vladimir

Duca Monomach figlio di Vsevolod e nipote di Yaroslav, aiutava generosamente elargendo soldi ai bisognosi, incoraggiando i bambini a seguire il suo esempio: "Vagabondi e poveri venivano sfamati, come anche le madri e i loro figli, salvati gli storpi, difesi gli orfano, consolate le vedove" .

La sorella di Vladimir Monomach - Anna, Vsevolodovna aprì a Kiev a proprie spese una scuola femminile accogliendo allieve di ogni ceto sociale, lei stessa  insegnava agli studenti a leggere e scrivere e i mestieri. Il duca Andrea Bogolyubskii ordinava di distribuire per le strade cibo ai poveri.

Il Granduca Mikhail Yaroslavich lasciò in eredità al figlio queste parole: "Non disprezzare i diversi e i poveri,  perché il Dio li vuole". Il Duca Alessandro Nevskiy Santo per i cristiani ortodossi, salvava dalla prigionia il popolo russo. Il Duca Dimitry Donskoy santo per gli ortodossi aiutava a ricostruire le case distrutte dagli incendi, e distribuiva l'elemosina ai poveri.

Il concetto di "Benevolenza" era una condizione necessaria per il benessere morale della persona  e per l'ascensione al regno dei cieli. "Nel paradiso di entra attraverso la santa carità interra - diceva la gente - il povero si nutre dal ricco, come il  ricco si salva grazie alla preghiera del povero". Secondo le parole di un famoso storico russo V.O. Kluchevsky "la carità non è solo uno strumento per migliorare la società ma è una condizione morale necessaria".

Con l'andare del tempo, le forme di beneficenza, mutarono in base alle diverse circostanze storiche, dall'elemosina propriamente intesa alla creazione di grandi enti di beneficenza statale che hanno dedicato in forma pubblica il proprio impegno alla carità. Ma in base al tipo di beneficenza, attraverso molteplici forme, c'era sempre la comune aspirazione di compiere il secondo dei due principali comandamenti di Cristo, che racchiude il messaggio cristiano, e cioè di "amare il prossimo".

La beneficenza occupava un posto speciale nei servizi offerti dalla Chiesa ortodossa. I Monasteri in Russia supportavano i poveri con l'elemosina e con il cibo, così come creavano nei loro confini apposite strutture dove assistevano i pazienti e gli anziani bisognosi di cure. Per di più occorre ricordare che San Teodosio Pecherskii diede la propria benedizione di accontonare in favore dei bisogni un decimo dei redditi monastici, nonche di costruire una struttura separata, dove vivevano mendicanti e persone diversamente abili.

San Giuseppe Volotsky nel suo libro "L'Illuminatore" ha scritto: "Sii giusto, saggio, consolatore degli addolorati, alimentatore dei poveri, assistente dei vagabondi, protettore dei disabili ... sii generoso, gentile, mite nel rispondere." Durante la carestia Mons. Joseph metteva a disposizione degli affamati i depositi alimentari del monastero, curava i bambini abbandonati dai loro genitori, organizzava per loro orfanotrofi.

 

"Sii giusto, saggio,
consolatore degli addolorati,
alimentatore dei poveri,
assistente dei vagabondi,
protettore dei disabili
... sii generoso, gentile,
mite nel rispondere."

San Giuseppe Volotsky

 

La carità in Russia durante il regno di Rurik si concretizzava nel distribuire cibo e vestiario, concedendo abitazioni e cure mediche ai poveri. Dalla metà del XVI secolo, dopo le decisioni prese al concilio di Stoglavom nel 1551, in Russia inizia la transizione del concetto di beneficenza da attività privatistica da parte dei governanti, a iniziative istituzionale della Chiesa, con la graduale creazione di un sistema di carità pubblica. La Chiesa stabilì: "Separare precisamente le categorie di poveri in bisognosi, lebbrosi, anziani, e persone in povertà, registrarli in ogni città, organizzando per loro ospizi femminili e maschili sotto l'autorità di volenterosi sacerdoti" .

Da quel momento la carità trova la sua collocazione nel sistema politico statale. Per l'occasione vengono create specifiche istituzioni di beneficenza statale (ad esempiole case di cura per anziani). Naturalmente, la Chiesa Ortodossa condivideva che la carità e la filantropia fossero i valori essenziali e reggenti dell'ortodossia - così che i monasteri e le singole parrocchie mantenevano gratuitamente cliniche, orfanotrofi scuole, biblioteche e mense.

Imperatrice
Caterina la Grande

 

Zar Alexei Mikhailovich


Il sistema statale di carità pubblica ha avuto il suo sviluppo più importante durante il governo degli zar della dinastia Romanov. Gli zar russi, alla vigilia delle feste più importanti, la mattina presto in gran segreto, visitavano gli ospedali e gli ospizi, e distribuivano l'elemosina agli ospiti di queste strutture. Secondo la leggenda, lo zar Alexei Mikhailovich in borghese, visitava le case dei poveri e si interessava dei loro bisogni, prestando loro assistenza. La domenica visitava i detenuti in prigione. Durante il suo governo i poveri ricevevano uno stipendio annuo di 4 rubli e 50 copechi ciascuno.

L'imperatrice Caterina la Grande prestava particolare attenzione alla carità, creando in Russia la prima società di beneficenza denominata "Società educativa per le fanciulle nobili", creando nel contempo una serie di istituzioni speciali di protezione sociale denominati "Ordini di pubblica carità", e la moglie dell'imperatore Paolo I, imperatrice Maria Feodorovna, se mise invece a capo di una rete di enti di beneficenza, denominati "Istituzioni dell'imperatrice Maria Feodorovna," che perseguivano il fine di curare bambini, disabili, vedove e anziani.

Imperatrice
Maria Feodorovna

Ulteriore sviluppo del sistema filantropico in Russia si ottenne nel XIX secolo. L'imperatore Alessandro I creò nel 1802 per scopi benefici "La società di solidarietà", che nel 1816 su spinta dell'imperatrice Elisabetta Alexeyevna si trasformò in "Società filantropica Imperiale ". Il suo primo amministratore è stato il procuratore del Santo Sinodo Duca A.N. Golitsyn. Successivamente si attribuì a tale carica il titolo di "Curatore Onorario", che venne assegnato ai benefattori più generosi. Molte opere di carità di quest'epoca sono sopravvissute fino ad oggi. Così come l'ormai noto Istituto di pronto soccorso di Sklifosovsky a Mosca situato in un edificio costruito per essere un ospedale di assistenza ai bisognosi,  il cuoi il suo curatore onorario fu il conte N.P. Sheremetev.

Durante il governo dell'imperatore Nicola I, si creò una società di assistenza ai poveri, fondata dal duca V.F. Odoevsky. un uomo fra i più brillanti nella cultura russa dell'epoca. Negli anni '60, grazie ad Alessandro II e alle fertili condizioni di lo sviluppo della filantropia si sono avute in Russia le più famose riforme sociali

Il pilastro portante della carità continuava a essere l'iniziativa privata. A tal proposito ricordiamo i fratelli Demidovi.  Pavel Grugorievich Demidov anche nel periodo di governo di Caterina partecipava attivamente supporto lo sviluppo dell'istruzione in Russia. Infatti, egli donò all'Università fondatasi da pochissimo tempo a a Mosca 100 000 rubli, donando la biblioteca personale e di diverse opere artistiche. Suo cugino N. N. Demidov donò la sua tenuta che si trovava sulla via dell'Ascensione a Mosca per creare li la Casa dei lavoratori. Più tardi lì vi ospitarono l'Istituto Elisabettiano delle nobili fanciulle. Con le risorse finanziarie di P.A. Demidov furono costruite l'Accademia Commerciale  presso  l'edificio didattico di Mosca e l'Ostello presso l'Università di Mosca.

 

Zar Alessandro I

 

Pavel Grigorievich Demidov

Uno sviluppo importante della carità nel settore privata si è avuto nella seconda metà del XIX secolo, quando fu fondato circa il 95% di tutte le società. In concomitanza con lo sviluppo del commercio e dell'industria la beneficenza coinvolgeva sempre di più i commercianti e gli imprenditori. Gli Istituti di beneficenza furono intitolati per la maggior parte ai loro fondatori: Ospedale di Morozov e Bakhrushin, le cliniche oculistiche e psichiatriche Alekseevskie, e Rukavishnikovsky la casa di cura Mazurinsky, la Galleria di Tretyakov.

A metà del XIX secolo il fenomeno della carità all'interno della chiesa stava vivendo una nuova crescita. Nacque e si sviluppò nella nuova forma di carità curativa. Nel 1844 a San Pietroburgo fu creata la prima comunità femminile della Santissima Trinità in Europa, che preparava le infermiere a prendersi cura dei feriti. Un esempio operativo di carità curativa si ebbe dura durante la guerra di Crimea che portò nel maggio del 1867alla creazione della Società russa per la cura dei soldati malati e feriti, e che ben 12 anni più tardi, fu riorganizzata nella Società russa della Croce Rossa.

All'inizio della Prima guerra mondiale vennero registrate più di cento comunità simile a quella su menzionata e, verso la metà del 1917 negli ospedali e lazzaretti lavoravano circa 30.000 infermiere, 20.000 delle quali provenienti dalle comunità diocesane. Infatti la comunità delle infermiere della misericordia diventarono una sorta di monastero femminili nel mondo, dove la tonsura non era necessaria .

 

Conte N.P. Sheremetiev

Assume particolare rilievo l'attività pastorale di San Giovanni di Kronstadt, che fondò nel 1882 a Kronstadt la Casa del lavoro, dove agli inizi del XX secolo lavoravano oltre 7.000 persone. Venivano prestate cure gratuite, e ai poveri venivano somministrati pasti e indennità.

Anche la Santa duchessa Elisabetta Feodorovna compieva atti di beneficenza, infatti nel 1893 fondò la società benefica di Elisabetta, costituita per aiutare i figli di genitori poveri. Nel 1907 fondò una comunità di Suore della Carità (10 febbraio 1909 - Monastero Marfo-Mariinskaya), che ospitava un ospedale, un ambulatorio, una farmacia, un orfanotrofio, e una scuola domenicana per circa 75 bambine e donne, nonché una mensa per i poveri. Il monastero si preoccupava di trovare una collocazione lavorativa al popolo, di assistere i bambini, di assistenza domiciliare ai malati, e di assistenza finanziaria ai bisognosi.

Santa Granduchessa
Elizaveta Fiodorovna

San Giovanni di
Kronstadt


Per tutto il periodo sovietico la beneficenza privata fu vietata, questo perché lo Stato cercava di monopolizzare l'intera sfera della vita sociale. La rinascita della tradizione filantropica russa ha avuto nuova vita solo recentemente. Un compito difficile, ma anche gratificante quello di far rinascere la beneficenza nel mondo contemporaneo. "Affrettati, fintanto vi è un periodo di benevolenza e grazia - diceva Filaret il santo di Mosca, - finché  non arriverà il giorno del giudizio; sii gentile, sii filantropo, fa quello che puoi e sarai graziato, e benedetto."

La legislazione russa attuale in linea di principio approva la beneficenza. La legge federale "Sull'attività di beneficenza e sulle organizzazioni benefiche," stabilisce una specifica regolamentazione giuridica, contemplando le varie forme di sostegno da parte delle autorità pubbliche e degli enti locali, nonché le particolari forme di costituzione e gestione di organizzazioni di beneficenza in Russia.

All'estero i legislatori incoraggiano attivamente la beneficenza, permettendo di utilizzare somme che vanno dal 3 al 10% del profitto delle società al lordo delle imposte purché erogati in favore di enti di beneficenza ufficialmente registrati. Quindi lo Stato di questi Paesi presta particolare attenzione a questa necessita contemplando che il business in generale sia socialmente responsabile. Le imprese nazionali, purtroppo, non hanno ancora il permesso di donare un centesimo detraendolo dal costo dei loro prodotti. Il nostro stato attualmente fornisce alle imprese l'opportunità di fare opere di beneficenza solo dopo il pagamento di tutte le tasse.

Tuttavia, la beneficenza sta assumendo vigore. In Russia, centinaia di persone importanti, fra cui i più grandi imprenditori seguono questa strada. Alcune personalità contemporanee come Demidov sono già entrati nella storia della Russia. Igor Aleksandrovich Nayvalt, il capo della Società di costruzione Baltica, ha restaurato e costruito più di 50 chiese ortodosse. Andrey Anatolievich Kozitsin, il direttore della Società mineraria e metallurgica degli Urali, ha costruito a proprie spese molti monasteri, chiese e scuole per i bambini; sono talmente tante, che a tutti voi consigliamo di visitare il sito dell'UGMC per conoscere questo particolare aspetto dell'attività societaria. E l'elenco potrebbe continuare.

Queste persone meravigliose, che costituiscono l'élite del business russo, rispecchiano e mantengono viva la tradizione ortodossa: non vantarsi con la stampa delle proprie opere, non esitando a fornire tutte le informazioni necessarie, la consulenza e l'assistenza a coloro che vogliono occuparsi di beneficenza. Esattamente in questo modo, in  Russia gradualmente si sta formando la comunità mista dei mecenati ortodossi"Chi fa il bene è da Dio" (3 Giovanni. 1, 11).


Igor Alekseevich
Nayvalt

Andrey Anatolievich
Kozitsin

Nel luglio 2000, i monaci anziani del Monte Athos hanno benedetto due uomini d'affari russi,  Andrei Yurevich Bykov e Mikhail Ivanovich Chepel al fine di istituire la Fondazione di beneficenza di San Nicola Taumaturgo. La  Fondazione è registrata a Mosca e ha una sede in Italia, a Bari, città dove riposano le reliquie di San Nicola.

La Fondazione - è una organizzazione privata senza scopo di lucro. Che concepisce e  realizza una serie di programmi di beneficenza, mettendo in pratica la volontà di questi padri spirituali - gli anziani del Monte Athos. La Fondazione è apolitica. L'unica politica perseguita è la carità. Principalmente è partecipata da laici ortodossi umili servi di Dio, che servono la Russia e la sorte della Beata Vergine. Nel lavoro vengono seguiti i principi di obbedienza al lavoro imprenditoriale, e i risultati di questo spirito sono evidenti, dimostrati in questo libro.

Per quanto detto. È notorio che parlare delle buone azioni compiute non è bello, ma in questo caso è stata chiesta ed ottenuta una benedizione speciale per la pubblicazione di tali risultati, perché secondo le parole dei padri spirituali, la Russia si sta rivolgendo con il cuore alle buone azioni, e bisogna mostrare questo stato di fatto affinché costituisca un volano per le attività caritatevoli altrui. La Fondazione di Beneficenza di San Nicola, nei suoi dieci anni di lavoro, ha svolto 880 accordi su progetti di beneficenza, 615 progetti in 50 diverse regioni russe e 37 progetti all'estero, 41 progetti sono in fase di realizzazione richiedendo un lungo termine. La Fondazione ha partecipato alla costruzione e al restauro di più di 100 monasteri e chiese, alla celebrazione di 26 monumenti dedicati ai santi patroni della Russia e a filantropi pubblicamente riconosciuti, ha distribuito gratuitamente oltre un milione di libri e giornali, ha organizzato decine di pellegrinaggi in Russia e all'estero, molti concerti di beneficenza con la partecipazione di famosi esecutori di tutto il paese. Organizza assistenza negli asili, scuole e scuole di scacchi, centri di apprendimento artistico peri bambini, seminari ortodossi e centri missionari. La Fondazione di San Nicola presta l'assistenza di beneficenza ai piloti militari, marinai, paracadutisti e guardie di frontiera.

"La gioia per un uomo - è la sua beneficenza" (Parabola 19, 22)